La Waitomo Glowworm Caves, une grotte qui abrite des étoiles Société

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Si vous n’en avez jamais vu, ça existe bel et bien des endroits paradisiaques sous terre ! Et Oui ! Vous avez bien lu ! Sous terre ! Waitomo Glowworm Cave ou « les grottes de vers luisants » est un bel exemple. Un endroit sous terre illuminé par des milliers d’ « étoiles » ! Un spectacle inédit qui attire de plus en plus de touristes dans la ville de Waitomo en Nouvelle Zélande. Découvrons ensemble ce trésor du peuple Mahorais.

 

Voyagez au centre de la terre

La ville de Waitomo en Nouvelle-Zélande a une particularité, elle regorge de nombreuses grottes qui représentent l’atout numéro 1 en matière de tourisme dans cette région. La petite ville de Waitomo accueille environ 500.000 visiteurs par an. En langue Maorie, le mot « wai » signifie eau et « tomo »  cavité. Telle est la signification de Waitomo. On dénombre environ 300 grottes dans la région de Waitomo sans compter celles qui restent à découvrir.

Ces grottes sont le résultat de phénomènes naturels. En effet, il y a plus de 30 Millions d’années la nouvelle Zélande reposait encore au fond de l’océan. La pression de l’eau a compressé les dépôts de sédiments pour former du calcaire. Au fil des siècles, des tremblements de terre ont fendu la roche et l’eau s’est infiltrée pour creuser des grottes et des tunnels souterrains.

Ces grottes représentent aujourd’hui un véritable phénomène naturel très original. Ce qui fait de Waitomo, une des principales attractions touristiques de l’île du Nord. L’on y accède par des tunnels et des cavernes, des rivières souterraines et des puits allant jusqu’à 35m de profondeur. Avec un décor inédit. Des galeries souterraines entièrement sculptées par l’érosion. Avec des stalactites et stalagmites qui créent une magnifique décoration murale. L’une des plus célèbres et des plus accessibles est la « Glowworm Cave » ou encore la grotte des vers luisants avec un décor qui fait penser à une voûte céleste dans les entrailles de la terre.

Une grotte aux décors féériques et étoilés

La Glowworm Cave a été découverte en 1887 par Tane Tinorau un chef Maori et Fred Mace un géomètre anglais. Tous deux l’ont découvert par hasard en suivant le cours d’une rivière qui coule dans les galeries souterraines et ont été émerveillé pas le spectacle unique au monde qu’offre cette grotte. Depuis, cette grotte est ouverte aux touristes pour le plaisir de leurs yeux ébahis. La raison : les petites tâches de lumière qui illuminent les parois de la grotte et donnent l’impression de voir un ciel étoilé.

Les touristes y accèdent aujourd’hui par un vaste tunnel de plus de 16m de haut, un véritable décor mural crée par les milliers de stalactites et stalagmites, une rivière souterraine s’enfonce dans les entrailles de la terre et là, une étrange lueur apparaît au loin. Le plafond de la grotte brille d’une lumière phosphorescente. On se retrouve à contempler une véritable voûte céleste.

Cependant ne vous y trompez pas. Ces petites étoiles sont en réalité des vers luisants appelés Arachnocampa luminosa. On y compte plusieurs millions de vers luisants. Ces vers sont en fait, des larves de mouches qui vivent exclusivement en Nouvelle Zélande. Les vers luisants produisent une lumière pour attirer des insectes. Ils capturent leurs proies grâce à des filaments qu’ils laissent pendre au plafond des grottes. Plus un ver est affamé, et plus il brille fort. Ces minuscules créatures redoutent le bruit et la lumière. Confortablement assis dans la barque, silence complet, vous aurez donc l’impression de flotter au milieu de la voie lactée. Un spectacle à la hauteur, digne d’un conte de fée.

Une découverte inédite pour les touristes

La ville de Waitomo attire des milliers de touristes par an, ses magnifiques grottes spectaculaires aménagées pour les visiteurs, ses tunnels et ses infrastructures ultra modernes ne cessent de susciter la curiosité des visiteurs. Une cathédrale sculptée dans la roche avec une acoustique exceptionnelle, des galeries souterraines aux magnifiques murailles, des cavernes à explorer font de cette région un véritable labyrinthe. Elle dispose également de nombreux sites et grottes toutes aussi attrayantes les unes que les autres. On compte le Ruakuri Cave, le black Water compagnie qui propose aux touristes des activités physiques exceptionnelles sur des circuits magnifiques. De nombreuses grottes rentent encore inexplorés. Le spectacle qu’elles offrent est saisissant. De plus, toutes ces activités se moquent de la météo car elles se déroulent sous terre pour le plaisir des visiteurs. Envie de voyager ? je vous recommande les magnifiques grottes de Waitomo, ce trésor si bien gardé du peuple maori.

Auteur de l'article

Audrey BLE

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